Terug 21 maart 2019

Eerste speler uit het buitenland

KV Mechelen heeft vrijwel meteen na haar ontstaan in 1904 zeer sterke banden opgebouwd met Groot-Brittannië, dankzij haar voorzitter Dessain. De latere kanunnik (geestelijke titel) studeerde in Oxford en bleef ook na zijn studies en terugkeer naar België goede contacten over het Kanaal onderhouden. De jeugdploegen reisden zelfs tot in de jaren ‘60 naar Engeland om er Fairbairn House te bekampen, een amateurclub ten oosten van Londen.

De voorzitter haalde in 1925 een ware stunt uit door William S. Maxwell aan te werven als trainer. De Schot volgde het voorbeeld van de legendarische Arsenal trainer Herbert Chapman en liet de eerste ploeg van Malinois vanaf 1938 spelen in het fel bekritiseerde WM-systeem.

Bij zijn aanstelling vond Maxwell de eerste KVM-Brit terug: Arthur Kemp (1924-1926). De Welshman is de eerste buitenlander die echt in de eerste ploeg van Malinwa speelde als fullback. In 1924-1925 speelde hij 20 wedstrijden in tweede klasse en promoveerde KV naar de toenmalige ‘eere-afdeeling’. In eerste klasse (1925-1926) kwam hij slechts 1 wedstrijd aan de bak.

Na Kemp zou het tot 1963-1964 duren vooraleer we met de Hongaar Jozef Wöbling een tweede buitenlander in het eerste team hebben die regelmatig aan spelen toe komt.

Ploegfoto met Arthur Kemp